Una ‘Estrella de Navidad’ muy brillante

Muchos pensaban que con el gran eclipse total del Sol terminaban los grandes espectáculos astronómicos del año. Pero, no.  Se trata de la espectacular conjución de los planetas Júpiter y Saturno en el cielo parecerán casi superpuestos desde la Tierra, justo en el comienzo del solsticio de verano en este hemisferio.

A los observadores del cielo les espera un regalo de fin de año. Lo que se conoce popularmente como la «Estrella de Navidad» es una conjunción planetaria especial fácilmente visible en el cielo nocturno durante las próximas dos semanas, cuando los planetas brillantes Júpiter y Saturno se unan, culminando en la noche del 21 de diciembre.

Puedes imaginar el Sistema Solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra volcada casi en el centro del estadio”, explicó el científico Henry Throop, astrónomo de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. “Desde nuestro punto de observación, podremos ver a Júpiter en el carril interior, acercándose a Saturno durante todo el mes y finalmente adelantándolo el 21 de diciembre.”

Los expertos explican que si bien estos dos planetas se encuentran en esta posición cada 20 años, el encuentro de este año es muy particular ya que han transcurrido casi 400 años desde que ambos estuvieron tan cerca el uno del otro, y cerca de 800 años desde que el encuentro tiene lugar por la noche, lo que hará posible que sea visible en casi todas partes del mundo, señala la NASA. Pero aclara que esta “cercanía” es una cuestión de perspectiva ya que en realidad los dos planetas están separados por cientos de millones de kilómetros.

 

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